Artikelen

Gezinnen, levensverwachting en begrafenissen - Kinderrijke gezinnen

.
Gebruikerswaardering:  / 1
ZwakZeer goed 

 

Kinderrijke gezinnen

De Hollandse Charitas in het begin van de 19e eeuw.Kinderrijke gezinnen zijn een fenomeen van de laatste 100 à 150 jaar. Daarvoor brachten de meest echtparen in hun vruchtbare periode hooguit om de 24 à 30 maanden een kind ter wereld. Dat hield geen verband met een of andere vorm van geboorteregeling, maar met de langdurige borstvoeding die zorgde voor het uitblijven van de menstruatie en dus tijdelijk onvruchtbaarheid veroorzaakte. Reken daarbij nog de hoge graad aan kindersterfte, en dan kom je aan een gemiddelde van amper twee (volwasssen) kinderen per gezin. In de periode 1750-1849 nam het aantal gezinnen met weinig kinderen toe, terwijl kinderrijke gezinnen steeds minder vaak voorkwam.

De voor- en nadelen van de levenscyclus, sterfte, werkloosheid, oorlogen en persoonlijke omstandigheden veroordelen mensen tot armenzorg. Het grootste deel van de bevolking werd door deze gevaren bedreigd. Veel Nederlanders zagen zich genoodzaakt om bij de armenkassen aan te kloppen. De algemene, of 'huiszittende' bedeling hielp in 1850 1 op de zeven Nederlanders op vaste voet. Friesland, Utrecht, Noord- en Zuid-Holland bedeelden daarbij een aanzienlijk groter deel van de bevolking dan Drenthe, Overijssel en Gelderland. Daar kwamen nog de instellingsarmen bij, de ondersteunden van de medische armenzorg en degenen die tijdelijk werden geholpen. Bij de algemene bedeling ging het over het algemeen om bejaarden, zieken en invaliden, weduwen met kinderen en kinderrijke gezinnen, waaronder die van losse arbeiders met onregelmatige en ontoereikende inkomsten.